HERI 리뷰

환경경영 ‘일본식 룰’, 균형잡기가 과제

환경회계ㆍ공급망 관리 등 두각
인권ㆍ노동 분야 요구 거세져


 올 5월 후진타오 중국 주석이 일본을 방문했을 때 최대 관심은 ‘환경’ 문제였다. 5월12일치 주요 중국 신문의 1면 머리기사는 “후 주석이 일본의 친환경 기술 전수를 요청했다”는 내용으로 채워졌다. 후 주석은 파나소닉과 소니 본사를 방문한 자리에서 에너지 감축 및 친환경사회 건설에 중국이 적극 동참하겠다는 뜻을 밝히면서, 일본기업의 과감한 지원을 요청했다. 두 회사도 후 주석에게 ‘선물’을 전하겠다는 약속을 했다.

 일본기업들은 환경에 관한 한 다른 나라의 경쟁사에게까지 핵심 기술을 넘겨 주는 것으로 유명하다. 이는 일본 특유의 CSR 문화가 태동한 배경에서 연유를 찾을 수 있다. 기업의 사회책임 분야 전문연구기관인 CSR종합연구소의 우치다 히로키 주임연구원은 “일본에서는 1960년대부터 공해로 인한 질병이 큰 사회문제가 되면서 일찌감치 기업의 환경 책임을 자각하게 됐다”고 말했다. “본격적인 CSR 개념이 나오기 전부터 고도의 일본식 환경CSR을 시행해 왔으며, 환경문제는 국경을 초월해 협력한다는 공감대가 형성돼 있다”는 것이다.
 일본기업의 친환경 노력은 기업 문화로 깊숙이 스며들어 있다. 꾸준히 기술개발 투자를 해온 덕에 일본기업들은 이산화탄소 배출에서 한국이나 중국의 경쟁사보다 앞서 있다. 객관적 비교가 가능한 철강산업을 예로 들어보면, 신일본제철의 2006년 조강톤당 이산화탄소 배출량 1.83톤으로 포스코(2.07톤)와 중국 바오산철강(2.1톤)보다 한수 위다.
 2006년 매출액의 2.2%(2498억엔)를 환경에 쏟아부었던 도요타의 경우, 그 해 하이브리드 자동차를 비롯한 ‘클린 에너지 자동차’의 판매 비중이 5%를 넘어섰다. 아직까지는 판매가 저조하지만, 1997년부터 막대한 개발비를 투자하면서 선도적인 친환경기업 이미지라는 또 다른 실리를 챙기고 있다. 
 환경 비용과 투자를 미래의 수익으로 환산하는 ‘환경회계’를 세세하게 작성하는 것도 일본에서는 보편화된 일이다. 공급사를 포함해 제품 생산의 전 과정에 걸쳐 환경 책임을 엄격하게 관리하는 등 환경경영의 내실에서는 한국과 중국을 앞서 있다는 것이 전문가들의 진단이다.

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 일본기업들은 이미 건실하게 뿌리내린 고유의 환경경영 전통을 중시한다. 이런 탓에 뒤늦게 등장한 CSR 개념을 그대로 받아들이기보다는 ‘일본식’으로 소화해 흡수하려는 경향이 강하다. CSR을 환경경영과 대체로 동일시하는 것도 이 때문이다. 기업마다 CSR 부서를 따로 두기보다는 환경 담당자가 이를 총괄하는 것도 일반적인 관행이다. 신일본제철 환경부의 가츠히코 시노가미 부장은 “CSR은 특별한 것이 아니다”면서 “환경 쪽에서 우리가 잘해 오던 것을 더 잘 살려나가자는 뜻으로 이해한다”고 말했다.

여성ㆍ소수민족ㆍ비정규직 관심 부족
 일본기업 CSR에서 두드러진 또 다른 특징은 인권 및 노동 쪽이 상대적으로 더 취약하다는 점이다. 대다수 일본기업들은 여성과 소수민족 고용이나 비정규직에 대한 정보는 아예 공개하지 않으며, 결사와 단체교섭권 등에 대한 보고 역시 빠뜨리고 있다. 실례로 도요타 자동차의 지속가능경영 보고서를 보면, 인권 부문에선 단순히 인권보호 의지를 천명하는 선언적인 문장에 그치고 있는 게 눈에 띈다. 종업원과 소비자의 이해를 기업이 책임지는 일본식 문화가 정착돼 있어, 특별히 부각시킬 만한 인권과 노동 사안이 없고 그럴 필요도 느끼지 못한다는 게 그들의 얘기다.
 
국제사회·NGO 압력 커져 변화 불가피
 그럼에도 국제표준과 다소 동떨어진 듯 보이는 일본 나름의 CSR 문화도 어떤 식으로든 변화를 겪을 것으로 보인다. 겉으로 드러난 인권과 노동 부문 성적이 한국이나 중국보다 낮게 평가되는 상황을 기업 스스로도 계속 방치하지는 않을 것이기 때문이다. 글로벌 환경에 익숙한 젊은 세대가 일본 사회의 주류 무대로 많이 진출하면서, 일본기업 내부의 변화는 이미 시작됐다.
  국제사회와 비정부기구(NGO) 등 외부 압력이 거세진 것도 한 요인이다. 기업 스스로 변화하는 모습을 보이며 이에 적극적으로 화답하리라는 목소리도 커진다. 2000년에 시작된 필리핀 현지공장의 노동분쟁이 지금까지도 해결되지 않으면서 국제적인 비난에 직면하고 있는 도요타의 사례는 시사하는 바 크다.
 우치다 히로키 주임연구원은 “지금까지는 기업 내부의 인권이나 노동 문제 개선을 요구하는 일본정부나 주주, 종업원 등의 사회적 압력이 약한 편이었다”면서 “글로벌 환경에서는 세계와의 화합이 불가피하며, 일본 내 비정부단체의 목소리가 커지는 데 대해서도 기업들이 화답하지 않을 수 없을 것”이라고 말했다.


도쿄/김현대 한겨레경제연구소 연구위원 koala5@hani.co.kr






신일본제철 “환경기술은 공공재”

 신일본제철의 지속가능경영 보고서는 환경경영 보고서의 확장판이다. 61쪽짜리 2007년판 보고서에서 환경 관련 내용은 무려 39쪽을 차지하고 있다. 총괄 부분의 7쪽도 거의 환경을 소재로 하고 있으니, 전체 보고서의 4분의 3이 환경을 다루고 있는 셈이다. 환경보고서에 사회적 내용을 조금 보탰다고 보면 될 것 같다.
 지속가능경영 보고서 작성의 주체도 환경부이다. 사회적 영역 등의 나머지 보고 내용은 총무부에서 해당 부서와 협력해 조정한다. 환경부는 본사 직원만 10명을 두고 있다.
 그만큼 신일본제철의 환경경영 활동은 활발하고, 또 구체적인 실행으로 뒷받침된다. ‘2030년 환경 및 에너지 로드맵’을 장기 목표로 제시, 해마다 중기와 단기 목표를 평가하고 개선사항을 점검한다. 목표와 전략이 명확할 뿐더러 세부 추진사항이 세세하고 치밀하다.
  신일본제철은 1990년대 오일쇼크 때부터 에너지 소비와 이산화탄소 배출 감축, 폐기물 재활용 등의 체계적인 에너지 절감 프로세스를 구축해 큰 성과를 올리고 있다. 에너지 소비와 이산화탄소 배출량을 2010년까지 현재보다 10% 줄이겠다는 목표는 이미 2000년대 초반에 달성했다.
 특히 돋보이는 것은, 지구 온난화와 같은 사안에 대응하는 개방적인 자세이다. 가츠히코 시노가미는 “중국 등의 해외 경쟁 기업에 환경 기술을 공급해 주는 것은 우리에게도 결국 도움이 된다”며 “지구의 하늘은 하나이고 바다도 하나다”고 말했다. ‘환경 기술공공재’라는 인식이 뚜렷한 것이다.
 실제 신일본제철은 2006년 중국 산둥성에서 프레온 가스 처리기술을 제공하는 프로젝트로 연 1천만톤의 이산화탄소 배출을 줄이는 효과를 냈다. 또 2007년에는 허베이성에 대표적인 에너지회수설비인 코크스 건식소화설비(CDQ)를 공급해 이산화탄소 배출량을 연 20만톤 절감토록 했다. 신일본제철은 이 두 프로젝트를 통해 감축한 이산화탄소 중 연 200만톤의 배출권을 구입하고 있다. 또한 최근 중국에서 진행하는 환경기술 이전 프로젝트만도 5개에 이르는데, 베트남의 제철소 건립 지원을 약속했으며 타이 쪽에는 에너지 절감 기술을 공급할 예정이다.
 신일본제철은 환경·노동·인권 등을 포괄하는 CSR 전담부서를 별도로 설치할 계획이 없다고 했다. 오랜 기간 경영진과 종업원 간의 신뢰를 형성해온 데다 인권·노동 현안 발생소지가 큰 해외 공장도 없기 때문에, 인권과 노동 사안을 특별히 더 부각시킬 필요를 느끼지 못한다는 것이다.
 총무부에서 CSR업무를 총괄하는 시노스케 아리타 과장은 “환경 이외에 인권 사안은 인사부, 투자자 관련은 재무부에서 맡고 있으며 총무부에서 조정 역할을 맡고 있다”며 “CSR는 각 부서의 문화로 자연스럽게 스며들어야 할 일이지 별도 전담부서를 두는 것이 능사는 아니다”라고 말했다.  

도쿄/김현대 한겨레경제연구소 연구소 연구위원

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