HERI 뉴스

[유레카] 집단지성

HERI 2011. 06. 27
조회수 4797

집단지성이란 말의 느낌은 지적이다. 집단이라는 혼란스런 단어를 만나고도 지성은 여전히 합리적이고 절제된 단정함을 풍긴다. ‘인터넷 아고라’에서 무수한 ‘개별’이, 참여하고 소통하고 걸러내면서 ‘보편’을 만들어가는 ‘지적 과정’을 일컫는다. 그 결과물은 똑똑한 한 개인의 그것보다 낫다는 믿음이 바탕에 깔렸다.

영어권에서 두 이질적인 단어가 만나 형성한 이 독특한 개념의 출발은 재미있게도 개미였다. 1911년 곤충학자인 윌리엄 휠러 교수는, 개미집단이 하나의 머리를 가진 커다란 한 마리의 짐승처럼 움직인다고 생각했다. 그가 만들어낸 ‘슈퍼생물체’란 개념은, 이후 ‘세계 뇌’(H.G.웰스), ‘똑똑한 군중’(하워드 레인골드)을 거쳐, 1994년 피에르 레비가 출간한 책 〈집단지성〉으로 모아졌다. 그는 “인류가 낳은 가장 강력한 소통체계”인 인터넷에서 개인들은 “인류의 가장 보편적인 지적체계를 낳을 것”이라고 예견했다. 이후 집단지성에 뿌리를 둔 구글, 위키피디아, 디그닷컴 등 많은 사이트들이 화려하게 등장했다. 한국에는 ‘지식인’과 ‘인기검색어’를 앞세운 네이버가 있다.

레비의 예견은 증명된 걸까? 구글은 이미 허위링크 걸기 등 다양한 방식으로 검색순위를 조작하는 무차별 공격에 시달리고 있다. 국내 지식검색류는 많은 기업들의 ‘자문자답 마케팅’으로 오염된 지 오래다. 실시간 인기검색 순위는 차라리 순간 ‘집단 테러’에 가깝다. 지난 5일 오후에도 한 유명 연예인 구속과 최근 폭행혐의로 구속된 한 재벌 회장 이름이 갑자기 네이버 인기검색 1, 2위에 올랐다. 모두 이름만 같은 다른 사람 얘기였다. 몇몇 언론사는 굳이 안 써도 될 “구속?, 억울” 기사를 내보냈다. 그 ‘미끼’는 ‘집단클릭’을 부르고, 업체들은 돈을 번다. 이렇게 지적으로 황량한 웹 생태계 속에서 우린 너무 많은 시간을 보낸다.

함석진 경제연구소 연구위원 sjham@hani.co.kr 2007.06.07 18:49

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