HERI 뉴스
[도전 6·13―여성과 청년, 생활정치를 바꾼다] ③ 이향희 노동당 울산 중구 구의원 후보

두 차례 국회의원 선거 낙선 뒤
“와닿지 않는 구호 외치는 대신
옆에서 일하는 사람 돼야” 깨닫고
동네 골목 누비며 ‘주민 속으로’
육아 경험 나누며 생활정치에도 눈 떠
“압도적 표차로 당선돼 일하고파”

주민들과 소통하는 정치를 강조하는 이향희 노동당 후보. 이향희 후보 제공
주민들과 소통하는 정치를 강조하는 이향희 노동당 후보. 이향희 후보 제공

“옳은 말만 해서는 당선될 수 없죠. 주민들의 가려운 곳을 긁어주는 정치인이 될 겁니다.” 울산 성안동 선거사무소에서 만난 이향희(42) 노동당 후보의 목소리와 표정에는 자신감이 묻어났다. 그는 이번 지방선거에 울산 중구 구의원 후보로 출마한다. 2002년 보궐선거부터 2016년 총선까지 4차례 국회의원 선거에서 내리 낙선만 반복한 그인데, 이번 선거에 유독 자신감을 보이는 이유는 무엇일까? “그동안 지역 주민들과 쌓아온 신뢰가 있으니까요. 지역주민들과 신고리 원전 5기 백지화, 무상급식 등의 활동을 하면서 ‘믿을 만한 정치인’이라는 평을 받고 있습니다.”


지금은 누구보다 지역 주민의 곁에서 활동하는 이 후보지만, 사회당에서 정치를 시작한 2000년대 초반만 하더라도 지금과 아주 달랐다. “당선이 안 될 때는 유권자를 원망하기도 했죠. ‘노동시간 단축, 최저임금 1만원. 우리가 내세우는 공약이야말로 서민들에게 꼭 필요한 정책인데 왜 우리 대신 보수를 뽑지? 우리가 언론에 잘 노출되지 않아서, 사람들이 잘 몰라서 안 뽑는 거 아닌가?’ 싶었거든요.”

이향희 후보는 “활동가에게 익숙한 방식이 아니라 주민들에게 친근한 방식으로 접근해야 한다”고 말한다. 이향희 후보 제공
이향희 후보는 “활동가에게 익숙한 방식이 아니라 주민들에게 친근한 방식으로 접근해야 한다”고 말한다. 이향희 후보 제공

이런 그를 변화시킨 건 2004년 총선이었다. 2002년 보궐선거 때 7.9%를 득표하며 원외정당 후보로는 놀라운 성적을 얻어 ‘다음’에 기대를 걸었지만, 이어진 2004년 총선 득표율은 3.1%에 그쳤다. “돌이켜보니 유권자에게 접근하는 방식이 잘못되었더라고요. 옳은 말, 좋은 말만 할 게 아니라 주민들이 필요로 하는 일을 같이하는 사람이 되어야 하는 건데 말이죠. 돌아보니 저는 울산시민들에게 ‘참신한 후보’였을 뿐이더라고요. 좋은 공약을 내놓기는 하지만 정치인으로서 믿고 맡길 만한 사람인지는 증명이 안 된 거였죠.” 울산시민들의 눈에는 그도 ‘선거 때만 반짝 눈에 띄는 정치인’에 불과했다. 울산시당위원장을 맡아 장애인, 비정규직, 영세 자영업자, 재래시장 상인 등 약한 자들이 목소리를 내는 곳에 빠지지 않고 참여했지만, 대다수의 주민들 눈에는 드러나지 않는 활동이었다.

사람들에게 와닿지 않는 구호를 외치기보다, 옆에서 함께 일하는 사람이 되어야한다는 깨달음은 그를 ‘활동가’에서 ‘골목정치인’으로 바꿔놓았다. “탈핵, 무상급식 등을 얘기할 때 이전에는 큰 사거리에서 행인을 대상으로 서명운동을 하고 정책을 설명했었어요. 그런데 큰 관심을 안 보이더라고요. 주민들과 소통하기보다는 그냥 우리의 목소리만 외치고 있었던 거죠. 활동가한테 익숙한 방식이 아니라 주민들에게 친근한 방식으로 접근해야 한다는 걸 깨달았습니다. 그 뒤로는 식당, 술집, 골목 등 주민들이 모이는 곳에 찾아가서 내용을 설명하고 함께 토론했어요. 속도도 느리고 시행착오도 많이 겪었지만 이제야 같이 일을 하는 것 같더라고요.”

2010년 결혼과 뒤이은 출산도 그가 주민들과 관계 맺는 방식, 세상을 대하는 태도를 바꾸는 계기가 됐다. 전남 진도 출신인 그는 서울에서 대학을 마치고 2000년에 울산에 왔다. 함께 학생운동을 하던 친구들과 노동운동을 하기 위해서였다. 노동자 학습모임을 만들고 노동조합을 만들며 10년을 보냈지만, 울산시민들의 눈에 그는 잠깐 노동운동하다 서울이나 고향으로 돌아갈 ‘뜨내기’ 중 하나로 비쳤다고 한다. “노동운동을 할 때 제 별명이 ‘6개월’이었대요. 노동자들 사이에선 제가 6개월만 있다가 떠날 것처럼 보였나 봐요. 2010년에 결혼을 하니까 그제야 가까운 노동자 한 분이 ‘이제 정말 울산에 살 건가 봐요?’라고 말씀하시더라니까요. 그때가 울산에 산 지 10년이나 됐는데도요.” 결혼으로 이웃들에게 ‘시민권’을 인정받은 그는, 임신과 출산으로 ‘생활정치’에 눈을 떴다. 노동운동가, 진보정당 당원, 시민단체 활동가와만 교류하던 그가 임신부 교실에서 만난 또래 엄마들, 산후조리원 동기들과 어울리며 ‘생활 속 가려운 곳’이 무엇인지 얘기하기 시작한 것이다. “직접 아이를 낳고 키워보니 정부의 출산 지원·장려 정책이 어떤 부분에서 부족한지 알겠더라고요. 임신·출산 진료비를 지원해주는 국민행복카드의 경우 지원금액을 늘리면 병원에서 과잉진료를 하기 때문에 큰 도움이 되지 않아요. 차라리 진료 내역을 투명하게 하고 공공성을 갖도록 하는 게 훨씬 낫죠.”

이렇게 주민들과 보낸 시간은 성과로 돌아왔다. 비록 당선은 안됐지만, 2016년 총선에서 민주당과 국민의당 등 거대야당 후보들을 제치고 20.5%를 득표해 2위에 오른 것이다. 그랬던 그가 구의원 선거에 나선다니 주변에선 의아해하기도, 아쉬움을 표하기도 했다. “2002년 보궐선거와 2004년 총선은 주변에서 요구하니까 준비되지 않은 상태에서 출마했던 거예요. 사실 2004년 총선 이후로는 주민들 곁에서 함께하는 정치인이 되고 싶어서 지방선거에 도전하기로 마음먹었습니다.” 시민들과 관계를 다지고 정치인으로 입지를 넓히며 기회를 기다려왔다는 얘기다. 2012년 총선에 나서기도 했지만 그땐 사회당과 합당한 진보신당(노동당의 옛 이름)의 ‘존재감’을 증명하려는 이유가 컸다. 지난 총선에는 “올해 지방선거를 앞두고 정치인 이향희의 이름을 알리려고” 출마했다. 그리고 이번엔 “주민들과 가장 가까운 곳에서부터 시작하고 싶어서” 구청장도, 시장도 아닌 구의원 후보로 나선다. “사회운동을 오래 해온 사람뿐만 아니라 일반 주민들이 일상에서 문제를 발견하고 해결하는 경험을 쌓는 게 우리 사회를 바꾸는 데 크게 기여한다고 생각합니다. 학교에서 가르치지 않는 민주시민 소양교육을 쌓는 셈이죠. 제가 모든 걸 다 해결하겠다는 마음보다는 제2, 제3의 이향희가 나올 수 있도록 주민들이 직접 목소리를 낼 수 있는 시스템을 만드는 게 제가 할 일이라고 봅니다.”

“지금까지 지지해준 중구 구민들을 위해서라도 압도적 표차로 당선되고 싶다”는 이향희 후보. 이향희 후보 제공
“지금까지 지지해준 중구 구민들을 위해서라도 압도적 표차로 당선되고 싶다”는 이향희 후보. 이향희 후보 제공

불안감이 전혀 없는 건 아니다. “2002년 보궐선거 때부터 지금까지 계속 저를 지지해주셨던 유권자를 만난 적이 있어요. 도대체 언제 당선될 거냐고, 희망고문도 이런 희망고문이 없다고 하시더라고요. 차라리 보수적인 중구 대신 (진보정당 지지세가 강한) 북구나 동구로 지역구를 바꾸라고 하시는 분들도 있어요. 하지만 전 그래선 안 된다고 생각해요. 지금의 저를 만들어준 건 중구 구민들이잖아요. 이번 선거에는 꼭 압도적인 표차로 당선되어서 일하는 모습 보여드려야죠. 그게 그동안 지지해주신 분들께 보답하는 길이니까요.”


울산/송진영 한겨레경제사회연구원 사회정책센터 연구원 jysong@hani.co.kr


한겨레에서 보기: 

http://www.hani.co.kr/arti/politics/administration/846229.html#csidxd3260aea1d71fc487733b1da96a7ce3 

서비스 선택
댓글
로그인해주세요.
profile image
powered by SocialXE
List of Articles

“소득주도 성장, 단기 효과보다 장기 성장기반 강화에 집중해야”

김태일 고려대 교수 보고서 문재인 정부 초기 단기 내수 진작책으로 본 듯 최저임금 같은 외생변수의 분배 개선 효과는 불명확 이론적 난점에도 소득주도 성장의 정책 처방은 필요 민간부문 분배 개선 못지 않게 복지확대에도 ...

  • HERI
  • 2018.10.02
  • 조회수 3303

“일자리 패러다임의 변화 이끌어내야 대안될 수 있어”

[제7회 사회적경제 정책 포럼 지상중계] 하위직 임금 일반 기업에 견줘 높고 일에 대한 만족도 높게 나타나지만 “복지 확대와 산업의 재편을 위해 담론 이끌어가는 세력 돼야” 목소리 전북 완주 고산미소시장에 위치한 동네...

  • HERI
  • 2018.09.28
  • 조회수 3259

“한국은 약한 사람들의 고통 이해하는 나라…연대의 정신 보여달라”

‘세피안-세남노이 댐 붕괴 사고’ 이후 2개월 메콩강 개발 감시 타이 시민단체 활동가 방한 “무조건 한국 기업·정부 나쁘다는 뜻 아냐… 참사에 책임 있는 태도 보여달라 요청하는 것” 한국을 찾은 타이 시민단체 활동가들. ...

  • HERI
  • 2018.09.20
  • 조회수 3302

“제가 바뀌니 다르게 사는 사람들이 보이더군요”

[HERI-서울연구원 공동기획] 회계사 그만두고 대안적 삶 택한 김정연씨 추상과 가상 벗어나 몸 움직여 해결하는 삶 ‘비전화공방’에서 살아가는 적절한 기술 익혀 “이룬 것 아깝더라도 ‘지금 행복한지’ 물어야” 김정연씨는 ...

  • HERI
  • 2018.09.20
  • 조회수 3596

“모두 답 없다 할 때 정공법으로 ‘젠트리피케이션’ 맞섰죠”

[짬] 정원오 서울 성동구청장 “사람 중심의 경제체제를 만들기 위해 사회적경제 활성화에 동의하는 지방자치단체장님들은 꼭 모시겠습니다. 사회적 경제는 단순한 경제 패러다임이나 경제조직이 아니라 삶을 바꾸는 일이고, 그 일...

  • HERI
  • 2018.09.20
  • 조회수 3124

“사회적경제 교육은 신뢰와 협력의 ‘사회자본’ 쌓는 일”

[사회적경제 포럼 지상중계] ‘경제교육 패러다임 전환’ 주제로 5일 열려 정부, 나눔·공유의 가치 교육 강화 움직임 인재 양성 시스템 부족 등 한계 극복해야 “미래 세대에 다양한 가치 제시하는 일” 지난 5일 서울 영등포...

  • HERI
  • 2018.09.20
  • 조회수 3282

‘지역 혁신’ 성공사례 한 자리에

‘대한민국 균형발전박람회’ 개막 대전컨벤션센터에서 8일까지 사흘간 지역의 사례 공유하는 자리 대폭 확대 6일 대전컨벤션센터에서 열린 ’대한민국 균형발전 박람회’의 참가자들이 광역지자체의 혁신성장 사례 전시를 살펴보고 있...

  • HERI
  • 2018.09.20
  • 조회수 3879

그곳에 가면 ‘마을공화국’이 있다

김영배 전 성북구청장의 <마을민주주의 시대, 마을공화국> 초·중·고 친환경 무상급식, 청소년 ‘동행카드’… ‘포퓰리즘’ 비판 이겨내고 전국 최초 생활임금제 도입 8년간 성북구에서 이뤄낸 ‘마을 만들기’ 역사 담아내 성북구...

  • HERI
  • 2018.08.30
  • 조회수 3187

“라오스댐 붕괴는 분명한 인재” 아시아 시민사회가 움직인다

타이·일본 이어 국내 단체들도 성명 발표 “책임 가장 큰 한국이 더욱 적극 나서야” ‘피해 조사에 독립된 제3자 참여’ 한목소리 아시아 시민사회단체 공동대응 움직임 주목 참여연대·환경운동연합 등 7개 시민사회단체가 라오...

  • HERI
  • 2018.08.10
  • 조회수 3727

“협동조합이야말로 4차 산업혁명 시대의 대안적 기업”

‘일의 미래와 노동자협동조합’ 국제컨퍼런스 ‘1인 1표’의 민주적 운영원리 협동조합 돌봄·플랫폼 노동자들의 권익보호 가능 파산 위기 기업 인수하는 사례도 늘어 조합원 사회보장권 등 제도 보완은 과제 지난 12일 오후, 서...

  • HERI
  • 2018.08.02
  • 조회수 4077

장하준 “앞으로 3~4년 적자 보더라도 복지지출 과감히 늘려야”

장하준 케임브리지대 교수 인터뷰 “세금은 부담 아닌 회비, 복지서비스 공동구매하는 것” 24일 서울 중구 대한상의 국제회의장에서 열린 초청포럼에서 강연하는 장하준 교수. 사진 신소영 기자 장하준 영국 케임브리지대학 경제학...

  • HERI
  • 2018.07.26
  • 조회수 3976

“더 과감해지지 않으면 성장과 삶의 질 둘 다 놓치고 말 것”

‘장하준 초청 포럼’ 현장 중계 “혁신과 경제성장은 100미터 달리기 아닌 ‘축구’, 경쟁하며 결국엔 협력하는 팀 경기나 마찬가지” 정치권, 재정지출 확대 주장 등으로 호응 나서 김경수, “포괄적 산업정책 구상 추진할 것”...

  • HERI
  • 2018.07.26
  • 조회수 3864

“촛불 집회는 직접 민주주의 확산 이끈 성공한 혁명이죠”

[짬] 경희대 미래문명원 임채원 교수 임채원 경희대 미래문명원 교수 “촛불집회는 인류 역사에서 보기 힘든 어마어마한 사건입니다. 또한 한국이 경제뿐만 아니라 민주주의와 인권 부분에서도 성장한 나라라는 걸 보여주고요. 한...

  • HERI
  • 2018.07.20
  • 조회수 4263

임팩트 투자 시장을 키우는 ‘숨은 조력자’

영국 BSC 클리프 프라이어 대표 인터뷰 1조2천억원 규모로 조성된 임팩트 투자 도매기금 중개기관에 자금 지원하거나 교육 프로그램 제공 평균 수익률 4~6%대로 시중 금융상품에 안 밀려 “기금 설립·운영도 사회 문제 해결에 ...

  • HERI
  • 2018.07.19
  • 조회수 3976

“좋은 일은 더 폼나게” 유튜버 청년들이 사회적 기업가 된 사연

동창 둘이 만든 크리에이터 그룹 ‘데블스TV’ 29만 팔로어에 최고 조회수 500만 인기몰이 ‘약자 혐오’ 없는 청정 콘텐츠로 호평 광주 발산마을 ‘할매들’과 함께 마을 가꿔 김영빈씨가 97세 할머니로 분장하고 광주 발산마을...

  • HERI
  • 2018.07.17
  • 조회수 4647

“기술발달로 일이 변하는 시대, 협동조합 더 중요해졌다”

【짬】 국제협동조합연맹 롤런츠 사무총장 브루노 롤런츠 국제협동조합연맹 사무총장. “협동조합은 전 세계 노동자의 10%를 고용하고 있어요. 그런데 협동조합의 기여는 일자리 만드는 데 그치지 않습니다. 임금과 처우면에서 노동...

  • HERI
  • 2018.07.17
  • 조회수 3474

시민을 수혜자에서 설계자로…사회서비스의 패러다임을 바꾸자

제3차 사회적경제 정책포럼 지역 중심의 포용적 경제개발 성공엔 ‘협력과 연대’의 사회적경제 가치 중요 영국 람배스협동조합자치구 사례 등 주목 “시민사회 눈높이 맞춘 전략 필요한 때” 지난 4일 오후 서울 중구 포스트타워...

  • HERI
  • 2018.07.17
  • 조회수 3756

"양적 성장에 매달리지 말고 기본 가치에 집중해야"

13∼15일 사흘간 대구서 최대 규모로 열려 ‘100인위’·‘활동가 좌담회’ 등 풍성한 행사 “정부 지원과 새로운 시도 중요성 인정하되 뿌리인 주체성·자발성 더 키워가야” 다짐 지난 13일∼15일 대구광역시 산격2동 엑스코에서 ...

  • HERI
  • 2018.07.17
  • 조회수 3457

노 “최저임금 올라도 고용 안줄어”…사 “자영업 더이상 못버텨”

한겨레 경제사회연구원 토론회 노동-경영계 목소리 들어보니 ‘1만원-동결’ 인상폭 놓고 이견 팽팽 노동계 “임금 오르면 소비도 늘어 최저임금 경제영향 뚜렷하지 않아” 경영계 “자영업자 수익 한계상황 통계 해석보다 현장의 ...

  • HERI
  • 2018.07.13
  • 조회수 3765

사회적기업 진흥원장 오른 ‘1세대 사회적 기업가’

김인선 전 동부여성발전센터장 2000년대 초 ‘사회적 경제’ 투신 취약계층 고용 돕는 기업 만들어 “현장 당사자들에 귀 열겠다” 지난 9일 취임한 김인선 한국사회적기업진흥원장이 11일 경기 성남시 한국사회적기업진흥원 사무실...

  • HERI
  • 2018.07.13
  • 조회수 3573