HERI 칼럼

 등록: 2010.06.11 수정: 2014.11.10


‘작은 실천이 세상을 바꾼다’라는 말을 들을 때 우리의 마음속에는 항상 물음표가 꼬리를 물었습니다. 하지만 지난 6·2 지방선거를 통해 이제는 물음표를 더 이상 달지 않게 됐습니다. 우리의 작은 실천이 얼마나 강한 힘을 갖는지 알게 되었기 때문이죠. 투표에 참여하는 것처럼 사회 구성원 각자의 적은 노력으로 더 나은 미래를 만들 수 있는 것이 또 하나 있습니다. 바로 ‘사회책임투자’입니다.


사회적으로 해로운 것은 피하고 이로운 것에 투자하는 ‘사회책임투자’(SRI:Socially Responsible Investing)의 세계적인 권위자인 에이미 도미니는 <사회책임투자>에서 SRI를 우리를 구해줄 카우보이로 꼽았습니다. “오늘날 세계의 금융엔진은 맹목적인 질주를 계속하고 있고, 전 세계 사람들은 허술한 마차에 탄 채 무기력하게 끌려가고 있다. 이 질주가 언제 끝날지 모른다. 이런 상황에서 우리를 구해줄 카우보이가 될 수 있는 유일한 사람들은 바로 투자자들이다. 질주하는 힘센 말의 고삐를 잡고 목적과 방향을 제시해줄 유일한 집단이 바로 그들이다.”


저자는 우리가 오늘 어떻게 투자를 하는가에 따라 내일 우리가 살 세계의 모습이 결정된다고 말합니다. 투자자는 세계 경제의 엔진인 투자와 그 에너지원인 돈이 만나는 접점에 서있기 때문입니다. 투자는 기업과 금융이 동시에 의존하는 연결고리이자 엔진입니다.


도미니는 투자에 사회적, 윤리적 기준을 통합시켜 넣어야 하는 근본적인 이유를 두 가지로 정리합니다. 하나는 투자를 바람직한 가치와 조화시켜야 할 필요성이고, 다른 하나는 그렇게 해야 긍정적인 사회변화를 이루는 데 투자자들이 일정한 역할을 할 수 있기 때문입니다.  “사회적 투자자로서 당신은 기업의 사회적 책임성에 대한 연구가 발휘할 수 있는 영향력을 확대시킨다. 그리고 한 번에 하나씩 시민사회를 변환시킨다. 이것은 매우 중요한 일이다. 지구 자원은 줄어들고 있고, 남은 시간은 많지 않다. 투자자들은 투자자금을 한 푼도 소홀히 취급해서는 안 되며, 사회책임투자자가 됨으로써 그 한 푼 한 푼이 힘을 발휘하도록 해야 한다.”


그렇다면 투자의사 결정 과정에 사회적 기준을 적용하는 것은 어떻게 해서 가치를 만들어내는 것일까요? 저자는 사회적 투자의 기본 원칙들이 실현되면 투자자들이 부담하는 다른 비용들이 절감되기 때문에 투자자들은 더 많은 투자를 할 수 있게 된다는 사실에서 그 해답을 찾습니다.

“부가 보다 폭넓게 분배된다면 사람들이 자기 자신과 가족을 스스로 보호하기 위해 지출해야 하는 비용이 줄어든다. 더 깨끗한 환경은 사람들이 건강 유지에 들여야 하는 비용을 줄여준다. 기업들이 무기산업에서 손을 떼게 하면 광신자들의 손에 들어가는 무기의 양을 줄일 수 있다. 무엇보다 투자자들에게 가장 중요한 사실은 사회적 투자가 비교적 짧은 시간 안에 투자자들의 참여도를 높이고 그에 따른 성과도 거둘 수 있다는 것이다.”


저자가 ‘사회책임투자’에 뛰어들게 된 과정에는 ‘깨달음의 순간’이 있었습니다. 평범한 주식 브로커였던 도미니는 어느 날, 고객에게 군수업체 주식을 사라고 권유하는 데 주저하고 있는 자신을 발견합니다. 수많은 인명을 학살하는데 간접적인 공범자가 되어서는 안 된다는 양심의 소리를 들은 것입니다.


하지만 혼자만의 변화로 무엇을 일궈낼 수 있을까 하는 회의는 도미니에게도 어김없이 찾아왔습니다. 하지만 회의가 들 때마다 도미니가 떠올렸던 이야기가 있습니다.


불가사리 수천 마리가 해변으로 쓸려 올라왔다.

한 어린 소녀가 불가사리가 죽지 말라고 바다로 다시 던져 넣기 시작했다.

“그러지 마라.” 소녀의 엄마가 말했다. “그래 봐야 달라질 게 없단다.”

소녀는 잠깐 생각하더니 자기 손에 든 불가사리를 바라보며 말했다.

“그렇지만 엄마, 지금 내 손에 있는 바로 얘는 살릴 수 있어요.”


저자는 이 이야기를 <사회책임투자> 첫 페이지에 실었습니다. 자신의 신념과 행동이 세상을 변화시킬 수 있다는 믿음을 갖는 데 작은 버팀목으로 삼았습니다.


이현숙 한겨레경제연구소 연구위원

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