HERI 칼럼

[착한경제] 빌 게이츠라는 사람

HERI 2014. 11. 10
조회수 4290

등록: 2010.05.31 수정: 2014.11.10

빌 게이츠가 2010년 TED 콘퍼런스에서 기후변화와 빈곤을 함께 해결할 수 있는 혁신적 에너지 기술에 대해 강연하고 있다.















전 마이크로소프트 회장 빌 게이츠가 TED에서 했던 강연에 대한 글을 이 곳 '착한경제'에 쓴 일이 있습니다. '빌 게이츠 강연에서 느낀 전율'(클릭)이라는 제목의 글이었습니다.


그런데 그 글에 대한 댓글 가운데, 빌 게이츠의 마이크로소프트 경영 과정에 대한 비판이 있었습니다. 제 짐작으로는 마이크로소프트를 경영할 때 그가 했던 의사결정이 워낙 독점을 강화하고 경쟁자를 몰락시키는 결과를 낳았다는 내용인 것 같습니다.


과거 경영할 때 그렇게 잘못된 결정을 했으니, 지금 하려는 여러 가지 일들 - 자선재단 설립, 제 3세계 빈곤문제 해결 지원, 이제 기후변화 대응까지 - 이 위선적이고 의미없다고 보는 관점이었습니다.


과거 경영의 잘잘못은 분명 따로 따져 물어야 할 것입니다. 그러나 그것이 지금 그 사람의 실존적 선택 - 미국 플로리다에 저택을 사 놓고 요트와 낚시를 즐길 수 있는 돈과 시간을 빈곤과 기후변화 해결 지원에 투입하는 것 - 에 대한 시각과 연결되는 것은 위험하다고 봅니다. 실존적 선택은 그것대로 평가를 받아야 한다고 생각합니다.


저는 권력과 금력에 의존해 이루어지는 여러 가지 비합리적인 일에 대해 우리 사회가 지금보다 훨씬 더 많이 비판할 수 있어야 하고, 견제할 수 있어야 한다고 생각합니다. 그러나 사람을 실존적으로 평가하는 것은 매우 조심스럽게 해야 한다고 생각합니다. 특히 그 사람이 선의를 가지고 성찰을 통해 자발적으로 어떤 의사결정을 내렸을 때는 더욱 그렇습니다.


사람은 사회적, 경제적 존재 기반과 자유롭게 여러 가지 선택을 할 수 있는데, 이는 쉬운 일은 아닙니다. 그러나 어떤 경우 이런 자유로운 선택이 역사를 바꾸기도 한다고 보기 때문입니다.


사람의 이성은 정말 큰 변화를 만들 수도 있습니다. 자신의 존재 조건을 배반하면서도 말이지요.


록펠러는 엄청난 비판을 받은 악덕기업가였습니다. 포드는 비인간적 생산방식으로 비판받는 컨베이어벨트 시스템을 일반화하는 데 혁혁한 공을 세운 사람입니다. 그러나 이들이 남긴 유산으로 만든 록펠러재단과 포드재단은, 지금 미국의 진보 및 사회혁신 세력을 먹여살리는 젖줄입니다. 이들 재단이 없었다면 미국 사회 지적 지형은 지금보다도 훨씬 더 시장만능주의적이고 보수적인 방향으로 치우쳐 있을 지 모릅니다. 조지 소로스가 지금 하고 있는 역할도 비슷한 것이지요.


빌 게이츠는 원래 중산층이고 합리적인 집안에서 태어났습니다. 부모 집안이 모두 변호사와 금융사업가 등으로 유복하면서도 모두 이런저런 시민단체 활동을 했고 자선사업가로 활동하기도 했습니다. 이런 배경에서 지금 빌 게이츠의 활동도 나올 수 있는 것 같습니다. 빌 게이츠의 아버지가 '내 아들을 포함해 모두가 상속세를 더 내야 한다'(클릭)고 주장했다는 기사가 최근 나왔군요.


실존은 존재에 앞설 수 있습니다. 작은 선택이 세상을 바꿀 수 있습니다. 이성을 통한 성찰과 혁신을 통해, 세상을 바꾸는 새로운 선택이 나올 수 있습니다. 그게 제가 빌 게이츠의 강연을 보고, 그의 선택을 심정적으로 응원했던 이유입니다.


이원재 한겨레경제연구소 소장


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