더 나은 사회
활동적 장년 ‘액티브 시니어’
축적한 경험과 역량 바탕으로
새로운 일 배워 파트타임 활동
서울시 ‘50+ 인턴십’으로 지원
“경제적으로 도움 되고 보람도”

소비와 문화활동도 적극적
나이보다 5~10년 젊다고 생각
자신에 대한 투자 아끼지 않아
125조 지갑 겨냥 마케팅 치열
“그들의 선택이 시장 뒤흔들 것”

서울시50플러스재단과 서울신용보증재단이 함께 진행하는 ‘찾아가는 우리동네’의 자영업반장으로 활동 중인 김길영(65)씨가 젊은 창업자를 찾아가 상담하던 중 돌아보며 웃고 있다. 서울시50플러스재단 제공
서울시50플러스재단과 서울신용보증재단이 함께 진행하는 ‘찾아가는 우리동네’의 자영업반장으로 활동 중인 김길영(65)씨가 젊은 창업자를 찾아가 상담하던 중 돌아보며 웃고 있다. 서울시50플러스재단 제공


“오늘의 노인은 어제의 노인과 다르다.” 미국 시카고대 노화심리학 분야의 저명한 교수였던 버니스 뉴가튼이 저서 <나이 듦의 의미>(The Meanings of Age)에서 한 말이다. 그는 정년을 기점으로 70대 중반까지를 ‘젊은 노인’(young old)으로 구분했다. 미국에서는 이 세대를 ‘액티브 시니어’라고 부른다. 국내에선 한창 은퇴기에 접어든 베이비붐 세대(1955~63년생)가 여기에 해당한다.

금융회사에서 31년 동안 일했던 김길영(65)씨는 은퇴 뒤 지난 5월부터 서울시 산하 중장년층 지원재단인 ‘50플러스(+)’의 인턴으로 일한다. 1955년생인 그는 한국전쟁 직후 태어난 베이비붐 세대의 맏형 격이다. 전후 세대들이 흔히 그렇듯 그 역시 험난한 인생 역정을 겪었다. 외환위기 사태로 퇴직한 뒤 증권회사 투자상담직을 거쳐 보험회사에서 영업을 했다. “서너달 지나 인맥이 동이 날 즈음 보험 영업 은어로 ‘빌딩타기’를 했죠. 빌딩 맨 위층에서부터 사무실을 죽 훑으며 내려오는 거예요. 그러다 쫓겨나기도 하고….”

이렇게 쌓인 경험은 지금의 그를 있게 한 밑거름이 됐다고 한다. 금융권에서 은퇴한 뒤 서울인생이모작지원센터(지금의 서울시50플러스센터)의 문을 두드렸고, 강사 선발 과정에 지원해 재무컨설팅 강의도 하게 됐다. 지금 그가 참여하는 ‘서울50+ 인턴십’은 50대 이후 신중년층을 위한 파트타임형 지원 프로그램이다. 이른바 ‘50플러스’ 세대가 새로운 분야에서 일을 배우는 동시에 이전까지 축적한 경험과 역량을 바탕으로 인생 2막 두번째 경력을 개척할 기회를 제공하는 프로그램이다. 그는 여기서 서울시50플러스재단과 서울신용보증재단이 함께 진행하는 ‘찾아가는 우리동네’의 자영업반장으로 활동하고 있다. 소상공인들의 사업 운영 상태를 정기적으로 파악하고 조언을 해주는데, 월 57시간 활동하고 52만5천원을 받는다. 김씨는 “많은 건 아니지만 경제적으로 조금 도움도 받고 인생의 보람도 찾기 위해 참여하게 됐다”고 말했다. 몇가지 일거리를 갖고 있는 그에게는 이처럼 파트타임 형식으로 자유롭게 일할 수 있는 게 장점이다. “현장에 나가면 배우는 게 더 많습니다. 저의 금융 경험은 빙산의 일각에 불과하다는 걸 절감하죠. 그만큼 현실은 혹독합니다. 중요한 건 숨지 말고 스스로 바깥으로 나와야 한다는 것입니다. 누가 불러줄 때까지 기다리지 말고, 먼저 다가서라는 거죠.”

김씨 같은 베이비부머들은 산업화와 민주화의 주역으로도 불린다. 이전 세대에 비해 어느 정도 경제력을 갖추고 있음에도 은퇴한 뒤 소득과 자아실현, 삶의 보람을 이유로 경제활동을 희망하는 이들이 많다. 한편에선 격동의 세월을 숨 가쁘게 살아온 만큼이나 자부심이 강하지만, 은퇴 세대를 향한 사회의 시선이 호의적이지만은 않다. 직장에서는 젊은 세대로부터 권위적이고 나이 든 사람을 뜻하는 ‘꼰대’로 불리기도 하고 사회 일각에선 한물간 사람들로 취급되기도 한다. 이런 시선에는 은퇴를 긍정적이기보다 부정적으로 보는 사회적 편견이 깔려 있다.

평균수명이 길어져 ‘100세 시대’를 내다보고 인생 2모작을 넘어 3모작을 준비하는 이들이 늘어나는 요즘은 ‘은퇴’(retire)를 사회생활에서 물러나는 것이 아니라 ‘타이어를 갈아 끼우고(re-tire) 다시 달린다’는 적극적인 의미로 해석하는 경향이 강해졌다. 특히 신중년층은 자신이 실제 나이보다 5~10년 젊다고 생각하는 이들이 많다. 적극적으로 소비하고 문화활동에 나선다는 점에서 기존 실버 세대와 뚜렷하게 구분된다.

지난 5월 문화체육관광부와 국립국어원은 ‘액티브 시니어’를 대체할 우리말로 ‘활동적 장년’을 선정했다. 국립국어원은 ‘뛰어난 체력과 경제력을 갖추고 있어 퇴직 후에도 사회적으로 왕성한 문화활동과 소비활동을 하는 장년층’이라고 풀이했다. 액티브 시니어의 가장 큰 특징으로는 왕성한 소비를 꼽을 수 있다. 이들은 보유한 자산과 소득을 바탕으로 이전 노년층과 달리 자신에 대한 투자를 아끼지 않는다.

신중년 세대의 도시재생 관련 창업을 돕는 서울시50플러스재단의 ‘점프업5060’ 프로젝트 참여자들이 단체 사진을 찍고 있다. 서울시50플러스재단 제공
신중년 세대의 도시재생 관련 창업을 돕는 서울시50플러스재단의 ‘점프업5060’ 프로젝트 참여자들이 단체 사진을 찍고 있다. 서울시50플러스재단 제공

액티브 시니어의 등장은 실버산업 차원에서 새로운 기회이기도 하다. 베이비붐 시기에 태어난 세대는 대략 700만명에 이른다. 최근 고령화가 가속화되면서 액티브 시니어는 70대 후반까지 그 외연을 확장 중이다. 한국보건산업진흥원은 액티브 시니어가 본격적으로 실버층으로 진입하는 올해부터 이들의 소비시장이 125조원에 이를 것으로 예측했다. 침체된 내수시장의 돌파구가 될 수 있다는 얘기다. 액티브 시니어가 소비시장의 큰손으로 떠오르자 이들을 겨냥한 타깃 마케팅도 치열하게 벌어지고 있다. 젊은 주부들이 주 고객이었던 홈쇼핑은 신중년층을 붙잡기 위한 상품 편성에 팔을 걷어붙였고 백화점에서도 구매력 높은 이들의 지갑을 열기 위해 공을 들이는 것을 심심찮게 볼 수 있다. 영국 시사 주간지 <이코노미스트>는 ‘2020년 세계경제 대전망’에서 “65~75살 젊은 노인들의 전성시대가 도래했다. 그들의 선택이 앞으로 소비재, 서비스, 금융 시장을 뒤흔들 것”이라고 전망하기도 했다. 전문가들은 “한국 액티브 시니어들은 그들의 부모 세대처럼 무조건 아끼며 살기보다는 자신을 위해 적극적으로 소비하며 하고 싶은 것을 실현하려는 욕구가 크다”고 분석한다.

베이비부머는 1980~2000년 사이 태어난 밀레니얼 세대의 부모 세대이기도 하다. 실용주의적이고 자유로운 성향을 지닌 자녀 세대를 둔 만큼이나 때론 보수적이면서도 리버럴한 성향을 보이기도 한다. 이전 세대와 확연히 구분되는 지점은 디지털 미디어를 적극 활용한다는 것이다. 5060세대들의 사회관계망서비스(SNS) 이용률은 꾸준히 증가하는 추세다. 이른바 ‘테크노 부머’라 불릴 만큼 모바일 기기에 능숙하며 이를 통해 자신의 관심사와 일상을 전세계 다양한 세대와 공유하는 데 익숙하다. 식당 일을 하다 뒤늦게 시니어 모델로 나선 김칠두(65)씨를 비롯해 재단사 출신의 패셔니스타 여용기(67)씨, 유튜브 개설 2년여 만에 구독자 수 100만명을 넘긴 박막례(73)씨 등은 대표적인 액티브 시니어들이다.

그러나 신중년, 신노년이라고 해서 누구나 ‘액티브 시니어’인 것은 아니다. 은퇴 전 미리 노후에 대비하고 은퇴 뒤에도 젊은 세대 못지않게 적극적으로 자신의 삶을 설계할 때만이 활기찬 노후를 보낼 수 있다고 전문가들은 충고한다. 그러나 현실은 녹록하지 않다. 지난 5월 ‘하나금융그룹 100년 행복연구센터’가 생애 주된 직장에서 물러난 50~64살 남녀 도시생활자에게 노후준비 현황을 물어봤더니, 8.2%만이 ‘노후자금이 충분하다’고 답했고, 3명 중 2명(66.0%)은 부족하다고 답했다. 퇴직자들은 평균 생활비로 월 252만원이 들어간다고 했는데, 이들의 가장 큰 걱정(복수응답)은 ‘앞으로 늘어날 의료비’(71.7%)와 ‘노후자금 부족’(62.0%)이다. 여기에 ‘자녀의 결혼비용’(56.2%)까지 더해지면 노후 압박감은 더 클 수밖에 없다. 직장에서 물러난 사람들이 허리띠를 졸라매고 경제활동을 더 하겠다는 생각을 하는 것도 대부분 이런 이유에서다. 퇴직자에게 노후준비는 아직 끝내지 못한 숙제인 셈이다.

홍대선 한겨레경제사회연구원 연구위원 hongds@hani.co.kr

후원하기

서비스 선택
댓글
로그인해주세요.
profile image
powered by SocialXE
List of Articles

‘탈탄소’ 에너지 전환 시대, 온실가스 안고 가는 ‘수소경제’의 딜레마

‘탄소중립’ 정책의 핵심으로 떠오른 수소 독립 형태의 수소 생산 위해 에너지 필요 국내 ‘재생에너지 보급’ 제한적 상황에서 ‘화석연료 기반’ 수소경제 추진에 우려 재생에너지 기반 ‘그린수소’ 방식 말고는 수소 생산 과...

  • HERI
  • 2021.04.12
  • 조회수 64

“헌법 1조, 국가는 기후변화와 맞서 싸운다” 바꿔가는 시민들

유럽 각국 ‘기후시민의회’ 조직 프랑스·영국 등 ‘기후의회’ 잇따라 성별·나이 등 반영해 시민 목소리 전달 “시민들 더는 기후위기 캠페인 대상 아냐 국내서도 시민과 소통하는 장 마련돼야” 무작위 추첨으로 선발된 150명의...

  • HERI
  • 2021.04.05
  • 조회수 152

“범죄자 자녀라는 낙인, 수용자 자녀들은 죄인이 아닙니다”

수감자 자녀 돕는 이경림 ‘세움’ 상임이사 “부모의 죗값을 짊어진 아이들 가족 해체와 경제적 빈곤에다 ‘범죄자 자녀’라는 낙인에 시달려” “‘인권 사각’ 아이들은 제2의 피해자 수용자 자녀·가정 지원하고 보듬으면 부모...

  • HERI
  • 2021.03.29
  • 조회수 246

“국가가 돌보지 않으면 국민은 포퓰리즘으로 내몰린다”

[더 나은 사회] 경제·인문사회연구회 성경륭 이사장 포용국가 깃발, 사회경제적 약자 보호 초양극화 현상, 전세계로 확산 우려 도농상생, ‘농촌유토피아’로 모색 함양 등 지역재생 성공 사례 꼽아 재직 3년간 국책기관 체질개...

  • HERI
  • 2021.02.22
  • 조회수 332

물음표가 느낌표로…지리산에서 들썩이는 ‘작은 변화’

“공동체 활성화와 대안적 삶 가치 확산” 마을카페에서 시작된 변화의 날갯짓 아름다운재단 만나 ‘지리산권’으로 지역의 활동가 발굴하고 키우고 연결 지리산 작은변화지원센터의 실험 ‘눈길’ “일상의 작은 변화가 사회 바꿀 ...

  • HERI
  • 2021.02.15
  • 조회수 440

해삼 어장이 섬주민 공유자산으로…“농촌 기본소득 실험 재발견”

제1회 농촌기본소득 정책포럼 기본소득 사회실험 의미 등 짚어 인도 기본소득 사회실험 설계자 “창업·경제활동 늘고 취학률도 상승 효과 검증 넘어 공론화 작업 큰 의미” 충남 장고도·제주 행원리 등 공유자산 활용 수익배분 ...

  • HERI
  • 2021.02.02
  • 조회수 329

햇빛발전부터 생태관광까지…그린뉴딜도 사회적 경제가 딱!

이윤과 성장보다 공동체 이익 중시 사회적 경제가 기후위기 시대 대안 ‘사회적 경제로 그린뉴딜’ 모색 활발 시민참여형 재생에너지 협동조합 주거 취약계층 주택 그린 리모델링 습지 등 생태 공간 보존과 활용 지역 중심성·시...

  • HERI
  • 2021.01.18
  • 조회수 455

‘코로나 3차 대유행’ 경고에도…“공공병원 시설·인력 보강 없었다”

‘공공의료, 무엇이 문제인가’ 좌담 코로나19 확산세가 1년 넘게 지속되면서 병상과 의료 인력 확보에 비상이 걸렸다. 정부는 뒤늦게 공공의료체계 강화 방안을 내놨으나 부족한 공공병상과 의료진 문제가 당장 해소될 기미는 보...

  • HERI
  • 2021.01.11
  • 조회수 653

또 해 넘긴 사회적경제 기본법, 언제까지 미룰 건가요?

[더 나은 사회] 2014년 첫 법안 발의 뒤 벌써 7년째 19∙20대 국회 때 6건 임기 만료 폐기 국민의힘, 여당 시절 발의해 놓고도 반대 사회적경제 단체들 입법 촉구 캠페인 “사람 중심 경제 확산 위해 꼭 필요 민주당도 ...

  • HERI
  • 2021.01.04
  • 조회수 368

고령 빈곤층 안전망 다지고 노인돌봄·일자리 틀 확 바꿔야

전문가 좌담 오건호 “노년은 잔여기 아니라 후반기 하위 30%까지 소득보장체계 갖춰야 환경·문화 ‘참여’도 의미있는 일자리 사회적 경제 키우는 전환 시급” 이윤경 “노년에도 학습·일·여가 병행할 ‘연령 유연성’ 뒷받침하는...

  • HERI
  • 2020.11.18
  • 조회수 465

“5년 뒤면 천만 노인시대인데 아직도 죽음 외면하고 준비 안해”

초고령 대한민국 신중년 시대 3부 고령화 정책, 대안과 해법 ② ‘웰다잉 시민운동’ 나선 원혜영 전 의원 인터뷰 출처 : 게티이미지뱅크 한겨레경제사회연구원은 대통령 직속 기구인 저출산고령사회위원회와 공동기획한 ‘초고령 ...

  • HERI
  • 2020.11.16
  • 조회수 559

인구급변 대비할 마지막 10년…신중년 활약할 길 터야

초저출산-초고속 고령화 대응은? 한 세대 만에 출생아 60% 줄고 65살 이상은 20년 뒤 34%로 조 “수도권 집중 막는 게 최우선 사회 지탱할 연령축 재편 논의를” 서 “생산인구-피부양층 균형 맞도록 새로운 사회경제시스템 서...

  • HERI
  • 2020.11.09
  • 조회수 660

“그린뉴딜, 사회적 경제에 기회…주민 참여 방안 모색을”

제14회 사회적 경제 정책포럼 사회적금융·일자리 창출 등 논의 27일 오후 서울 용산구 ‘상상캔버스’에서 ‘탈탄소 사회로의 전환’을 주제로 열린 제14회 사회적 경제 정책포럼에서 김용기 대통령 직속 일자리위원회 부위원장이 ...

  • HERI
  • 2020.10.28
  • 조회수 628

‘탄소배출 제로’ 우리가 먼저…성대골의 ‘그린뉴딜’ 실험

[더 나은 사회] 에너지 전환 운동 10년 발판 삼아 ‘2050 넷제로’ 위한 전환센터 개소 “기후위기 대응 전환행동 실험 거점” 에너지협동조합 바탕 주민 참여 활발 ‘마을에서 에너지로 먹고살기’ 도전 지난달 성대골 전환센...

  • HERI
  • 2020.10.28
  • 조회수 571

“농사 말고도 할 일 많아요” 지역의 미래는 베이비부머

고령층 진입한 베이비부머 1955~63년생, 고령층 맞먹어 101만명 출생 1970년생 50대 진입 귀농·귀촌 희망자 여전히 많지만 2011년부터 지속적인 감소 추세 여행 통해 지역살이 모색 살아보면서 귀촌 문턱 낮춰보려 협동조합·사회적...

  • HERI
  • 2020.10.21
  • 조회수 533

시니어 교육 뒤…좋아하는 일로 사회참여 ‘인생경로 전환’

5060 신중년들은… 배움 열의·일자리 욕구 강해 주축 베이비붐 세대 700만명 은퇴 뒤 위한 교육시스템 절실 정부·지자체 평생교육 지원은… 서울시 ‘50플러스재단’ 실무강좌 사회적 기업 등과 일자리 연결 일부 지자체들은 관련...

  • HERI
  • 2020.10.19
  • 조회수 554

“65살 인턴 됐어요” 인생 2막 시작하는 젊은 노인들

활동적 장년 ‘액티브 시니어’ 축적한 경험과 역량 바탕으로 새로운 일 배워 파트타임 활동 서울시 ‘50+ 인턴십’으로 지원 “경제적으로 도움 되고 보람도” 소비와 문화활동도 적극적 나이보다 5~10년 젊다고 생각 자신에 대...

  • HERI
  • 2020.10.14
  • 조회수 756

서울시·기업들 함께 ‘도시재생 창업·사회적경제 취업’ 지원

교육수준 높고 건강한 신중년 차원 다른 일자리 전략 필요 공공보다 민간 고용 창출하고 퇴직 전 준비교육 활성화 시급 신중년층은 정년을 맞거나 퇴직하면 일선에서 은퇴한다는 통념을 깬 세대다. 엔에이치(NH)투자증권의 ‘100...

  • HERI
  • 2020.10.14
  • 조회수 655

학력 높고 경제적으로 풍요한 ‘신중년’ 5060, 행복지수 높이려면?

초고령 대한민국 신중년 시대 2부 베이비붐 세대가 여는 신중년 시대 1회 신중년층의 행복 조건 베이비붐 세대 ‘신중년’으로 학력 높고 경제적 풍요 세대 이전 세대보다 ‘삶의 질’ 관심 “5060 행복도 상승 이들 때문” 내...

  • HERI
  • 2020.10.14
  • 조회수 593

금빛까진 아니어도, 모두가 은빛 노후 누리려면

[초고령 대한민국 : 신중년 시대] 1부 ③풍요로운 노인의 나라 스웨덴·독일 ‘노인 빈곤율 10%’ 스웨덴, 낸 만큼 받는 ‘NDC 연금’ ‘선별 보충급여’로 기초소득선 채워 큰 재정부담 없이 빈곤율도 개선 독일선 기대수명·...

  • HERI
  • 2020.10.14
  • 조회수 548